Нашли неточность, аошибку в тексте?

Выделите текст и нажмите
Ctrl + Enter и напишите вашу версию текста.
Спасибо.

Мы бесплатно разместим статьи, тексты, книги, публикации на Эко портале обращайтесь portaleco.ru@gmail.com

 Почему исчезли динозавры?
(2 голоса, среднее 5.00 из 5)
Статьи - Экологическая азбука

Почему исчезли динозавры?

Эры и экосистемы. Как мы знаем, жизнь на Земле зароди­лась в форме простейших организмов примерно 1—2 миллиарда лет назад. В процессе эволюции эти организмы видоизменялись, усложнялись, приспосабливались к окружающей среде, некото­рые вымирали, другие перебрались на сушу. Эволюция проис­ходила на фоне гигантских, охватывающих всю планету колеба­ний климата с периодами в десятки и сотни миллионов лет. В зависимости от того, какой климат преобладал в тот или иной период, всю историю Земли делят на пять больших частей — эр. Каждая эра имеет свое название, и в каждой царствовали имен­но те сообщества растений и животных, для которых климат этой эры был наиболее подходящим. Иначе говоря, для каждой эры были характерны свои экосистемы. Менялся климат, меня­лись эры, изменялись и экологические цепочки и экосистемы. Эти смены хранят в себе еще много загадок. Вот, например, одна из них.

Эра динозавров.

Когда-то много миллионов лет назад в ме­зозойскую эру почти всю сушу заселяли гигантские растения- папоротники. И было их несметное количество. В животном мире в то время царствовали животные, похожие на современных черепах и крокодилов, и другие — ни на кого не похожие, страш­ные, словно сказочные драконы — ящеры. Они бродили по пус­тыням, плавали в океанах, летали по воздуху. Некоторые из них поражали своими размерами. Непревзойденными гиганта­ми были динозавры — чудовищные ящеры, по величине в не­сколько раз превосходившие слона! Взгляните на рисунок 22. Рекордную длину — 26 м — имел другой ящер — диплодок. А самым тяжелым был ящер бронтозавр. Он весил почти 50 тонн! Несмотря на свой грозный вид, эти три ящера были травоядны­ми животными. Они обитали вблизи водоемов и питались папо­ротниками. И, как ни странно, у них были враги! Ими были хищные ящеры, среди которых пугал своей величиной тирано­завр: длиной 14 и высотой 6 метров. Когда он вставал на задние лапы, то становился величиной с четырехэтажный дом! Не дай Бог такого встретить! В мезозойскую эру в воздухе кружили гигантские летающие ящеры птеранодонты, с размахом крыль­ев 8 метров!

Почему исчезли динозавры?

И вдруг в какой-то момент, примерно 60—70 миллионов лет назад, все мезозойские гиганты исчезли с лица Земли. Что же произошло? На этот счет у уче­ных есть несколько гипотез. Например, одна из них вот такая. В конце мезозойской эры на Земле вдруг ожили вулканы. Это могло произойти по многим причинам. Например, после стол­кновения нашей планеты с огромным метеоритом, размеры ко­торого должны были быть никак не меньше 10—20 км в попе­речнике. Мало ли таких летает в Солнечной системе! После стол­кновения начались гигантские извержения вулканов, которые выбросили в атмосферу миллиарды тонн газов, пыли и пепла. Ветры разнесли всю эту пыль и пепел по атмосфере, и планета окунулась во мрак. Солнечный свет перестал достигать поверх­ности Земли. Из-за нехватки света фотосинтез уменьшился и папоротники начали вымирать. Кстати, многие геологи считают,

 

Рисунок 22. Гигантские ящеры, обитавшие на Земле в мезозойскую эру

Гигантские ящеры, обитавшие на Земле в мезозойскую эру

что полезные ископаемые — нефть, газ и уголь — это полураз­ложившиеся остатки древних мезозойских папоротников. Так вот. Пропали папоротники — от недостатка еды вымерли и их основные едоки — травоядные огромные ящеры. Ну, а вслед за ними исчезли с лица Земли и хищные гигантские ящеры. Од­ним словом, экологические цепочки и экосистема мезозойской эры оказались разрушенными, и на Земле произошла гигант­ская экологическая катастрофа! Уцелели тогда только те расте­ния и животные, которые приспособились жить в сумерках. Кстати, недавно ученые обнаружили в монгольской пустыне Гоби целое кладбище из десятков окаменелых останков мезозойских ящеров. После мезозойской эры прошло еще несколько миллио­нов лет. Вулканическая деятельность ослабла, а пепел и пыль постепенно осели из атмосферы на Землю. И вновь ярко засве­тило Солнце, положив начало развитию новых экологических систем. Произошла смена эр, а динозавры вымерли. Такая вот история! Крупные события, приводящие к разрушению экосис­тем, называются экологическими катастрофами.

О других экологических катастрофах.

Катастрофы, похожие на мезозойскую, многократно случались на Земле, хотя и в мень­ших масштабах. Например, несколько десятков тысяч лет назад на севере Евразии жили мамонты — огромные животные похо­жие на слонов, но только покрытые шерстью и с гораздо более длинными бивнями. Если будете в Зоологическом музее в Санкт- Петербурге, обязательно посмотрите чучело мамонтенка Димы. Биологи нашли его хорошо сохранившимся в условиях вечной мерзлоты на севере Сибири и назвали Димой. Но, видимо, по­тепление климата привело к исчезновению мамонтов! Некото­рые экологические катастрофы происходили совсем недавно. Ска­жем, в конце XVIII века после извержения всего лишь одного вулкана Лаки в Исландии последовало заметное похолодание климата. И целых два последующих года в Европе практически не было урожаев. Да что там далеко ходить за примерами! Пос­ледним крупным событием такого рода было извержение вулка­на Эль Чичон в Мексике в 1982 году. После этого извержения в атмосферу Земли попало около 1 куб. км песка, вулканическо­го пепла и различных газов. Образовавшееся в атмосфере вулка­ническое облако распространялось со скоростью 70 км в час и очень быстро окутало стратосферу северного полушария. Это привело к заметному уменьшению температур воздуха. Кстати, ученые считают, что если бы на Земле разразилась бы всемир­ная атомная война, то на планете наступила бы ядерная зима и повторилась бы экологическая катастрофа по размерам похо­жая на мезозойскую!


Похожие статьи:

Добавить статью в закладки

 
Добавить комментарий


Защитный код
Обновить

Полное или частичное копирование материалов сайта разрешается только при указании активной ссылки на экологический портал!
Материалы размещены и подготовлены для образовательных и некоммерческих целей.
ООО "Новая Экология" © 2010 - 2016